במהלך השנה החולפת נרשמה עלייה משמעותית במספר החולים המאובחנים בזמן האשפוז כחולי AIDS או נשאי HIV. כך על פי נתונים שנאספו במכון האיידס במרכז הרפואי רמב"ם ומתפרסמים לקראת יום האיידס הבינלאומי ב-1 בדצמבר. מגמת עלייה נרשמת גם במספר הנפטרים מבין המטופלים.

על פי הנתונים: אם ב-2008 אושפזו ברמב"ם 61 איש שאובחנו כנשאי הנגיף HIV, הרי שעשר שנים לאחר מכן, ב-2017, זינק מספרם ל-80. נכון לסוף ספטמבר 2018 נקלטו בבית החולים 90 איש בקטגוריה זו.

מתוך המאושפזים הללו, ב-2008 שישה היו מהמגזר הערבי. ב-2017 גדל מספרם ל-14 ואילו השנה, עד חודש ספטמבר, הגיע ל-25. כולם אובחנו כנשאים רק במהלך האשפוז. ביניהם מטופלים ותיקים שלא הקפידו על טיפול ומצבם החמיר וכן מטופלים חדשים שלא ידעו דבר על נשאותם או מחלתם, והגיעו לאחר שפיתחו סיבוכים.

בכל הנוגע למספר המטופלים החדשים, נמשכת מגמת העלייה בהשוואה לשנה שעברה, זאת בניגוד למגמות הנרשמות בעולם בשנים האחרונות המצביעות דווקא על ירידה במספר הנשאים החדשים של הנגיף: אם ב-2008 נקלטו במרפאת האיידס ברמב"ם 66 מטופלים חדשים, אזי ב-2017 מספרם עלה ל-136 וב-2018 הוא צפוי להוסיף ולגדול. עד סוף ספטמבר השנה כבר נקלטו במרפאה 134 מטופלים חדשים.

בהתייחס לאוכלוסיות המטופלות בבית החולים הרי שהמגמות באות לידי ביטוי בנתוני ההתפלגות על פי מוצא המטופלים שאובחנו במרפאת האיידס ברמב"ם לאורך השנים: ב-2008, מתוך 670 מטופלים במרפאה היו 156 ילידי ברית המועצות לשעבר (23%); 374 היו ילידי אתיופיה (55%) ו-36 ממוצא ערבי (5%). אולם עשור לאחר מכן, ב-2017, מתוך 1,081 מטופלים במרפאה, 320 הם ילידי ברית המועצות לשעבר (29%); 406 ילידי אתיופיה (37%) ו-73 ממוצא ערבי (6.5%).

מנתוני 2018, כאמור עד חודש ספטמבר: מתוך 1,058 מטופלים במרפאה  313 הם ילידי ברית המועצות לשעבר (29%); 378 ילידי אתיופיה (35%) ו-64 ממוצא ערבי (6%).

גם בגילאי המטופלים חלה מגמת עלייה בשנים האחרונות: בשנת 2008, מתוך 670 מטופלי המרפאה, רק 9% (64 איש) היו מעל גיל 55. בשנת 2017, מתוך 1,081 מטופלי המרפאה, נרשמו 17% (185 איש) בני 55 ומעלה ואילו עד ספטמבר השנה 18% (200 איש) מבין 1,058 מטופלי המרפאה.

ד"ר אדוארדו שחר, מנהל מכון האיידס ברמב"ם: "רבים מהאנשים הללו אינם משתייכים לקבוצות הסיכון שאנו מכירים ומשום כך אינם נבדקים או נמצאים במעקב. אם בעבר התמקדנו באוכלוסיות מסוימות, הרי שהיום אנו נתקלים בנשאים או בחולים מעל גיל 60, המגיעים מכל המגזרים והדתות, בעלי משפחות, אנשים שהשתמשו בסמים לפני שנים רבות ואינם מציגים את המידע הזה לרופאים בזמן אמת ועוד. התוצאה היא שהם אינם מודעים לעניין הנשאות או המחלה שלהם ואינם מטופלים. כך הם מאובחנים למעשה רק בזמן אשפוז, אחרי שהם מפתחים סיבוכים של כשל חיסוני ומבלים זמן רב בבירור רפואי עד לקבלת האבחנה הנכונה".

הודות לתרופות חדשניות שהוכנסו לשימוש בשנים האחרונות, מחלת האיידס היא כיום מחלה כרונית בת טיפול ולא מתויגת עוד כקטלנית כמו בעבר, "אך כאשר המטופלים אינם מאובחנים ואינם מטופלים בזמן, התרופות אינן בהכרח אפקטיביות", ציין עוד ד"ר שחר.

ב-2008 נפטרו ארבעה ממטופלי מרפאת האיידס ברמב"ם, ב-2017 עלה מספר הנפטרים ל-15. השנה, עד סוף ספטמבר, אירעו 14 מקרי פטירה מבין המטופלים.